February 13, 2020 / 3:19 PM / 5 days ago

Las muertes por el coronavirus aumentan en China y fallece la primera persona en Jap車n

SHANGH?I/PEK?N, 13 feb (Reuters) - La provincia china en el epicentro del brote del coronavirus registr車 el jueves un aumento r谷cord del n迆mero de muertos, as赤 como miles de infectados m芍s, el resultado de un nuevo m谷todo de diagn車stico, mientras que Jap車n se convirti車 en el tercer lugar fuera de la China continental donde fallece una persona.

La epidemia est芍 sometiendo al liderazgo comunista chino a una de sus mayores pruebas en a?os, ha provocado una contracci車n en la segunda mayor econom赤a mundial y llev車 a una purga de bur車cratas provinciales. Asimismo, se ha propagado en m芍s de una veintena de lugares fuera de la China continental.

Con las calles, los restaurantes y los mercados de flores vac赤os, se esperaba una deslucida celebraci車n del D赤a de San Valent赤n el viernes.

Jap車n confirm車 su primer fallecido por el coronavirus -una octogenaria residente en la prefectura de Kanagawa, cerca de Tokio-, que se sum車 a dos decesos previos en Hong Kong y Filipinas.

Las autoridades sanitarias de la provincia de Hubei dijeron que el mi谷rcoles murieron 242 personas por el virus, lo que constituye el aumento diario m芍s r芍pido desde que se identific車 el pat車geno en diciembre en la capital provincial, Wuhan. El n迆mero total de fallecidos en China asciende ya a 1.367.

El alza, que se conoci車 d赤as despu谷s de que el m芍ximo asesor m谷dico de China indic車 que la epidemia podr赤a concluir en abril, fren車 los avances en las bolsas mundiales. No obstante, parece que se debi車 en gran medida a un cambio en la metodolog赤a.

Antes, Hubei solo hab赤a permitido que las infecciones se confirmaran mediante pruebas de 芍cido ribonucleico (ARN), que pueden tardar d赤as en procesarse. El ARN lleva informaci車n gen谷tica que permite la identificaci車n de virus.

Ahora se han empezado a usar tambi谷n tomograf赤as computarizadas (TC), que ofrecen im芍genes de los pulmones, indic車 la comisi車n de salud de Hubei, para identificar casos y aislarlos m芍s r芍pidamente.

Como resultado, el jueves se reportaron otros 14.840 casos solo en la provincia, frente a los 2.015 en todo el pa赤s del d赤a anterior. Si se excluyen los confirmados usando los nuevos m谷todos, la cifra de casos nuevos creci車 en solo 1.508.

“Entendemos que la nueva definici車n de los casos ampl赤a la red e incluye no solo a los confirmados por laboratorio, sino tambi谷n a casos diagnosticados cl赤nicamente basados en s赤ntomas y exposici車n”, coment車 el portavoz de la Organizaci車n Mundial de la Salud (OMS), Tarik Jasarevic, a Reuters.

La nueva metodolog赤a solo est芍 siendo usada en Hubei.

A woman wearing a mask is seen in front of a wall painted with graffiti at a construction site in Shanghai, China, as the country is hit by an outbreak of a new coronavirus, February 13, 2020. REUTERS/Aly Song

DECENAS DE MILES DE INFECTADOS

En total, hay unos 60.000 infectados, la inmensa mayor赤a en China.

La consultora Capital Economics dijo que el aumento de muertes no apunta necesariamente a una aceleraci車n en la propagaci車n del brote, sino m芍s bien a una infravaloraci車n previa de su avance.

“Por ahora, las 迆ltimas cifras no parecen minar las recientes se?ales tentativas que indicaban que la propagaci車n del virus podr赤a estar ralentiz芍ndose”, se?al車.

El brote, que se cree surgi車 en un mercado en Wuhan en el que se comercian animales salvajes de forma ilegal, est芍 teniendo consecuencias para los l赤deres locales.

Medios estatales dijeron que el l赤der del Partido Comunista en Hubei, Jiang Chaoliang, fue destituido como secretario del Comit谷 Provincial, mientras que Ma Guoqiang fue cesado al frente del partido en Wuhan. Se trata de las dos autoridades de m芍s alto rango destituidas desde que se declar車 el brote.

El nuevo jefe provincial, el exalcalde de Shangh芍i Ying Yong, dijo a medios estatales que la situaci車n en Hubei sigue siendo muy grave, pero se comprometi車 a contener el brote.

Cient赤ficos chinos est芍n probando dos antivirales y faltan semanas para conocer a迆n los resultados de los ensayos cl赤nicos preliminares, y los dirigentes de la OMS advirtieron que la vacuna podr赤a tardar 18 meses en desarrollarse.

PROPAGACI?N MUNDIAL

Se han notificado cientos de infecciones en m芍s de dos docenas de otros pa赤ses y territorios. La peque?a Singapur, un centro de viajes de Asia, tambi谷n report車 su mayor aumento diario en el n迆mero de casos confirmados, con ocho infectados nuevos, lo que elev車 el total a 58.

El mayor grupo de casos fuera de China se encuentra en un crucero en cuarentena frente al puerto japon谷s de Yokohama, donde el jueves se detectaron otros 44 casos, aumentando la cifra total a 219, aun as赤 las autoridades anunciaron que algunas personas mayores podr芍n desembarcar el viernes.

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Hubo un final feliz para otro crucero, el MS Westerdam, que atrac車 en Camboya despu谷s de que se le neg車 la entrada en Guam, Jap車n, Filipinas, Taiw芍n y Tailandia por temor a que uno de sus 1.455 pasajeros y 802 tripulantes tuviera el virus, aunque ninguno hab赤a dado positivo. Los pasajeros aplaudieron y celebraron a su llegada al anochecer.

Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes, permanece pr芍cticamente bloqueada, y otras grandes ciudades chinas se enfrentan a severas restricciones a los desplazamientos. La gente est芍 encerrada en sus casas, el comercio se ha reducido y las empresas se est芍n adaptando, con innovaciones como el rociado de desinfectante a sus trabajadores en un t迆nel.

Informaci車n de Dominique Patton, Zhang Yan, Roxanne Liu, Huizhong Wu, Min Zhang y Se Young Lee en Pek赤n; Winni Zhou, Brenda Goh, Josh Horwitz y David Stanway en Shangh芍i; Keith Zhai, John Geddie y Tom Westbrook en Singapur; Elaine Lies en Tokio; James Pearson en Han車i; Stephanie Nebehay en Ginebra; Kate Kelland en Londres; escrito por Robert Birsel y Andrew Cawthorne; editado en espa?ol por Carlos Serrano

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